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Damas del Jazz: Bessie Smith

Publicado por Javier El 02/01/2009 a las 12:48 Añadir comentario

Bessie SmithDe la más célebre de las cantantes de Blues se sabe el día de nacimiento, 14 de abril, aunque el año no está claro, podría ser 1894 ó 1895. Nacida en una familia que arrastraba las más tristes penurias, desde bien joven ya empezó a cantar en tugurios de muy mala fama. Su debut fue en el «Ivory Theatre», un lugar para sólo gente negra de la más baja estopa. En 1912 empezó su vida itinerante con el «Rabbit Foot Minstrel» donde ya trabajaba la gran cantante de Blues Ma Rainey. Pasó por una gran cantidad de orquestas hasta que creo su propio espectáculo en 1919, «Liberty Bells» con el que obtuvo gran éxito en Atlantic City. Participó en varias sesiones de grabación de las que no queda constancia al no haber sido puesto en el mercado ninguno de sus primeros discos. El 7 de junio de 1923 se casa con Jack Gee, un matón venido a menos y que vivirá hasta el fin de sus días a su costa. De esa época es la firma con la productora de discos Columbia, para la que sacó lo mejor de ella. Sus colaboraciones con gente de la talla de Fletcher Henderson, Louis Armstrong, Charlie Green y Joe Smith han sido registradas en numerosas sesiones y son muestras de la grandeza de los tiempos del mejor blues. La crisis de 1929 empezó a hacer mella en las ganancias debidas a los conciertos y en los beneficios de la industria discográfica. A ello se unió un cambio en los hábitos de la gente y sus gustos por la música, buscando cantantes más sofisticadas y otros sonidos más caribeños y alegres. Sus grabaciones y conciertos se fueron espaciando cada vez más. En 1933 la suerte se le volvió de nuevo de cara e hizo varias galas en la radio y en teatros de Nueva York con músicos de primera fila volviendo a tener la fama de sus primeros años. Su vida volvió a ser tan ajetreada y exitosa como siempre hasta que sufrió un accidente de tráfico el 26 de septiembre de 1937 en Mississippi. La llevaron a un hospital siendo rechazada al admitir únicamente pacientes de raza blanca. Para cuando ya llegó a un centro donde la atendieron ya no pudieron hacer nada por ella. Sus restos reposan en el cementerio de Mount Lawn en Pennsylvania.

Su timbre de voz, de una calidad en agudos insuperable, y su talento escogiendo temas la han hecho merecedora del título «Emperadora del Blues». Cualquier grabación de ella es perfecta y el paso del tiempo no ha hecho sino más bellos y enternecedores sus múltiples discos, de los que ya no son fáciles de encontrar ni en grandes almacenes. Quizás el más entrañable y sobrecogedor por las baladas que contiene es «Nobody knows you when you’re down and out», que data del año 1929. Hay sin embargo algunos CDs que son localizables a través de Internet o en tiendas de discos especializadas; discos de grandes éxitos y que nos hacen disfrutar de esa voz inigualable y de la que han bebido bastantes cantantes posteriores.


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Librero sin remisión. No sé hacer otra cosa que hablar de libros y escritores.

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