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Damas del Jazz: Betty Carter

Publicado por Javier El 16/01/2009 a las 9:00 Añadir comentario

Betty CarterEsta cantante, de nombre verdadero Lillie Mae Jones, nació en Michigan en 1930. Cursó estudios de piano y ganó una beca para dedicarse a lo que más le gustaba: ser cantante y obtener un contrato para vivir de ello. Empezó como cantante de la orquesta de Lionel Hampton en el mismo año 1948, colaboración que duró hasta el año 1951, época en la que se dio a conocer como Betty «Bebop» Carter. Con el vibrafonista aprendió el arte de la composición y el arreglo y empezó a destacar como una muy singular cantante. Casada con el pianista Danny Mixon mantuvo una larga vida profesional con él hasta su divorcio. Empezó como cantante de jam sesions y a colaborar con músicos de la talla de Thelonious Monk o Miles Davis. Hizo varias giras recorriendo el mundo con Sonny Rollins y, a partir de los 70, su actividad se recluyó en circuitos cortos de Jazz y clubs. Su original forma de canto y sus fraseos be bop, de la que es la más perfecta intérprete, la han hecho conocedora de todo buen entendido de jazz.
Un precioso disco de esta cantante, en el que se pone de manifiesto su gran poderío vocal y sus aptitudes en diferentes campos es «I can’t help it». Este doble álbum originalmente compuesto de 24 temas, grabado en febrero de 1958 en Nueva York, recoge lo más granado de esta intérprete. Y entre sus colaboradores figuran grandes estrellas del momento: Ray Copeland, con una trompeta clara y concisa; Melba Liston al trombón; Jerome Richardson al saxo tenor, flauta y clarinete, con algunos de los mejores momentos del disco; Wynton Nelly, al piano; Peck Morrison al bajo y Specs Wright a la batería. Es el segundo gran disco realizado por la cantante y el primero en ser la estrella de la grabación. Su voz, una mezcla de Etta Jones y Carmen McRae, cantantes de similitudes tonales. El disco fue un gran éxito en su época y propulsó una grabación de la cantante con Ray Charles al año siguiente para el mismo sello discográfico, Impulse!.


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