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Damas del Jazz: Carmen McRae

Publicado por Javier El 27/02/2009 a las 8:00 Añadir comentario

Carmen McRaeCarmen McRae ha sido una cantante de origen bien distinto a sus contemporáneas. Nacida en Nueva York el 8 de abril de 1922 y criada en el seno de una familia de recursos estudió piano desde sus primeros años. Su debut fue en un teatro acompañándose al piano justo al acabar sus estudios superiores. Si bien ejerció de mecanógrafa para poder subsistir fuera de Nueva York cuando se mudó su familia, volvió a la gran ciudad para empezar su carrera como cantante hacia 1943. Se casó con el baterista Kenny Clarke ese mismo año, y al siguiente firmó su primer contrato discográfico. A partir de entonces actuó con gente de la talla de Benny Carter, Count Basie y Mercer Ellington. Y de la mano de las big bands de los grandes se empezó a dar a conocer hasta el año 1953 en que su merecida fama le hizo grabar su primer trabajo como protagonista de una sesión de estudio. Abandonó el nombre de casada, Carmen Clarke, al separarse de su marido y volvió a coger el suyo, que fue con el que obtuvo el reconocimiento de cantante del año en 1954. Sus éxitos ya eran imparables y la cantidad de giras que hizo por todo el mundo la dio a conocer hasta en Japón, país en donde se afincó durante un periodo de su vida y en el que publicó algunos de sus discos más significativos. Murió en 1994, de un enfisema pulmonar, actuando hasta los últimos tiempos con un gran éxito de público y crítica.

Esta cantante de gran nombre y muy popular en Europa por la cantidad de festivales de jazz en los que ha actuado, incluyendo algunos en España, ha editado una cantidad ingente de trabajos. Su mejor disco es una grabación de los temas más bellos de Billie Holiday y que lleva el nombre de «Lover man and other sons of Billie Holiday». Pero quizás el disco más representativo de sus habilidades sea el titulado «Live in Quebec». Una grabación del año 1986, editada originalmente por el sello Mandarin Records en Irlanda y que aquí editó Ediciones Folio, totalmente en directo y en donde podemos disfrutar de la gran calidad de su increíble voz. Arropada por Marshall Otwell al piano, Mark Pulice a la batería y J. Anderson al bajo se nos muestra un repertorio muy variado y típico de bar de jazz. Junto a temas clásicos del más puro jazz vocal de Gershwin, Cole Porter y J. Mercer se alternan otros mucho más actuales, como «Superwoman» de Stevie Wonder, «New York state of mind» de Billy Joel o «Underneath the apple tree» de Michael Franks. Un disco sin postproducción de laboratorio y que permite apreciar la claridad de voz de esta gran dama del jazz, con 74 años a sus espaldas y en plenas facultades.


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Librero sin remisión. No sé hacer otra cosa que hablar de libros y escritores.

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