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Damas del Jazz: Dinah Washington

Publicado por Javier El 13/03/2009 a las 8:00 Añadir comentario

Dinah WashingtonRuth Jones, verdadero nombre de esta cantante, nació en Tuscaloosa (Alabama) el 29 de agosto de 1924. Sus principios fueron totalmente religiosos, siendo cantante de corales en iglesias baptistas acompañada siempre por su familia. A los quince años ganó un concurso de radio y a partir de entonces empezó a actuar en clubes de cántico gospel negro americano. En el año 1943 conoció a Lionel Hampton, con quien inició una fructífera época de cantante del grupo del vibrafonista hasta su separación de la formación en 1946, año en que fichó para la Keynote y sacó su primer single como solista. Evil Gal Blues y Rally Papa Blues fueron esos primeros temas con los que se inició en su carrera exitosa. A los dos años ya había fichado por la compañía que la llevaría al estrellato, la Mercury, y de estos tiempos son sus mejores grabaciones. En 1959 le llegó el éxito mundial con el tema What a difference a day makes por el tiempo en que fue coronada reina del rhythn & blues. Llegó a ser tan famosa como la que más en el mundo de la canción de color, dejando constancia de ello en grandes sesiones con standards del jazz y del blues. Y fue en los 60 cuando rompió la barrera de separación de los guetos entre música blanca y música negra creando un hecho sin precedentes. Su expresividad era una mezcla de la ternura Bessie Smith, la espiritualidad de Mahalia Jackson, la amargura de Billie Holiday y la perfección de Ella Fitzgerald, unido a la sensualidad de Marilyn Monroe. Un último cambio de casa discográfica, esta vez a la Roulette, le hizo prepararse para una gira mundial. Su decisión de adelgazar rápidamente, su adicción al alcohol y drogas y su depresión constante por sus fracasos sentimentales la indujeron a una decisión fatal la noche del 14 de diciembre de 1963.Los discos de Dinah Washington no son muy difíciles de encontrar, al menos ciertas recopilaciones, ya que fue una cantante que obtuvo un número 1 en todas las listas del planeta hace poco por la recuperación de Mad about the boy y What a difference a day makes gracias a unos anuncios publicitarios. Estos temas, junto a clásicos de Cole Porter y Gershwin y los mejores de su carrera, están incluidos en un impresionante recuperatorio, tratado digitalmente y mejorado de sonido, que lleva el nombre de The Best of Dinah Washington. Asimismo, se pueden encontrar Come rain or come shine, un disco de principios de los 50 con temas generalmente de blues y que contiene los más característicos de su comienzo de carrera, y el bello For those in love, álbum de comienzos de los 60, con temas clásicos del jazz y del blues y en el que se puede ver el lado más romántico y amargo de esta prematuramente desaparecida cantante.


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