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Damas del Jazz: Mary Lou Williams

Publicado por Javier El 10/04/2009 a las 8:00 Añadir comentario

Mary Lou WilliamsMary Lou Williams, de nombre original Mary Eldfried Scruggs, nació en Atlanta el 8 de mayo de 1910. Fue una niña precoz ya que empezó a tocar el piano mucho antes de empezar su época escolar. Tuvo estudios de piano y arreglo dentro de una línea clásica hasta que llegó a Pittsburg, donde se estableció con su familia, y uno de los ambientes más emergentes en el mundo del jazz de esos tiempos. Casada con el saxofonista John Williams, pasó a ser la pianista de la orquesta de Andy Kirk durante catorce años. De esa época son los arreglos que facturó para la orquesta de Benny Goodman a la que dotó de un estilo más vanguardista. Casada en segundas con Harold Baker, colaboró en su formación hasta que dio el salto como solista de conciertos teniendo varias giras por toda norteamérica. En 1946 formó una orquesta compuesta exclusivamente por mujeres, algo inusual en su época, con la que organizó una serie de conciertos. En 1952 empezó su gira triunfal por varios países europeos lo que le granjeó ser considerada la mejor pianista de su generación. A la vuelta a Estados Unidos dejó la música y se dedicó a causas benéficas y religiosas, lo que le hizo caer en el olvido. A comienzos de los sesenta empezó la creación de piezas religiosas entre las que cabe destacar tres misas, una de ellas encargada expresamente por el Vaticano, y que le hizo recuperar la fama perdida. En los últimos años de su vida dejó constancia de su imperecedera vena jazzística y de blues en numerosas grabaciones de la mano de Norman Granz, su editor musical, y que son las más fáciles de encontrar. Falleció en Durham (Carolina del Norte) el 28 de mayo de 1981.Una de las grabaciones más famosas es la Zodiac Suite, una serie de doce composiciones con la inspiración de los símbolos del zodiaco escrita originalmente en 1945 para piano, bajo y batería y transformada posteriormente para gran orquesta. Pero para ver la vena jazzística de esta genial teclista nos basta con un CD no muy difícil de encontrar y que es Lady Piano, una grabación hecha en el año 1955 en Nueva York, en su mejor época creativa, y que reúne temas clásicos con otras composiciones propias y que tiene una dulzura especial. Una gran intérprete a la que hay que rescatar urgentemente.


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Librero sin remisión. No sé hacer otra cosa que hablar de libros y escritores.

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