El rincón de Javier

Libros y algo de Jazz

Mis críticas: El infinito en un junco

Publicado por Javier El 27/11/2019 a las 6:45 16 Comentarios


El infinito en un junco
Irene Vallejo
Siruela Ediciones
450 Páginas
24,90 €

Si he de recomendar un libro a un lector, un solo libro que llevarse a esa isla desierta que todos tenemos en mente, ese sería El infinito en un junco, de Irene Vallejo.

Una historia
Hace muchos años, en mi incipiente adolescencia, caí en la Escuela de Caminos, Canales y Puertos, para estudiar una carrera para la que, según mis profesores de bachillerato, estaba más que dotado. Y tenían razón. Las matemáticas se me daban muy bien, algo que no ocurría con la literatura. La razón fue, como lo es casi siempre, los profesores que nos tocan en nuestra infancia y juventud.
Don Pedro, mi profesor de matemáticas, era un funcionario de prisiones aficionado a jugar con los números, una persona volcada con la geometría y con el dibujo técnico. Su forma de enseñanza era que cada uno de sus alumnos fuera profesor de cierta lección para los demás compañeros. Con ello nos metíamos de lleno en materia y, ahora que se lleva tanto, perdíamos el miedo escénico a exponer temas, algo que, según nos repetía, nos vendría muy bien en los años universitarios y en la vida. Como así fue.
Don Francisco, mi profesor de literatura, era un gran estudioso de la lengua y de las obras de los escritores, además de un buen historiador. Pero…, no era un gran comunicador. Sin saber la razón exacta en aquellos tiempos, comencé a coger tirria a esa materia. Y dejé de leer.
El tiempo quiso que, unas decenas de años más tarde, regentara, contra toda congruencia, una pequeña librería en la que me dedicaba, y a la hora de escribir estas líneas aún continúo con esa labor, a asesorar a lectores sobre las bondades de ciertas obras. Es un oficio difícil en estos tiempos que corren pero, también hay que decirlo, muy placentero.
Hace diecisiete años, paseando por la Feria del Libro de Madrid, descubrí a lo lejos, dentro de una caseta, a Ángel Jiménez, un antiguo compañero de mi escuela universitaria que no aguantó más que un año. A pesar de su corta estancia, y debido a aficiones mutuas, trabamos una gran amistad. Amistad que se cortó de repente tras su huida en busca de otras profesiones. Ahora era un pequeño editor, ya que había sucumbido, como yo, al embrujo de los libros. Él ha sido el que ha publicado mi pequeño libro de anécdotas y el artífice de que vea la luz una próxima novela.
Conclusión: los libros y el amor a los libros unen más que la sangre y las creencias.

La vida es eso que transcurre mientras devoras libros.
Ese pudiera ser el equivalente en mi caso a la famosa frase que circula por todas las redes.

El infinito en un junco es, quizás, la más bella obra que puedas leer en estos momentos.

Irene Vallejo, con su increíble capacidad para crear historias, nos narra, una tras otra, engarzadas como si de un collar se tratara, perlas de la historia antigua y actual con el nexo, el hilo común, de la lectura y los libros.
Nos habla de Gerald Durrell y de Alejandro Magno; de las pequeñas librerías del mundo y de la gran biblioteca de Alejandría; del Decamerón de Petrarca y de El lector de Schlinck; de la creación de los libros y su destrucción, de Eróstrato, el primer youtuber de la humanidad, y de La librería ambulante de Penelope Fitzgerald; de Aristófanes, juez en un fallo literario con farsantes copiando versos de otros autores, y de los orígenes del pergamino, nacido en la ciudad de Pérgamo; nos habla de libros y librerías…

Los libros tienen voz y hablan salvando épocas y vidas. Las librerías son esos territorios mágicos donde, en un acto de inspiración, escuchamos los ecos suaves y chisporroteantes de la memoria desconocida. (p. 315)

Irene Vallejo es la mejor fabuladora de nuestros días. Después de sus dos soberbios libros Alguien habló de nosotros, un aperitivo de este que ahora tengo en mis manos, y El silbido del arquero, la demostración de que la Eneida es tan actual y amena como cualquier otra obra escrita en nuestros días, nos ofrece una obra de la que es imposible que el lector se desprenda. El infinito en un junco es un ensayo sobre el origen de la escritura y los libros que es, además, una de las mejores obras de historia narrándonos, con un estilo increíblemente ameno, sencillo y depurado, cientos y cientos de anécdotas y hechos. De hecho este libro, al igual que a Calímaco le ocurrió hace siglos en una deliciosa anécdota que nos cuenta la autora de esta obra, es un texto que no sé bien en qué estantería colocar. Es una obra amenísima y que causa adición, por lo que la colocaría en novela. Pero también es una colección de anécdotas de personajes históricos, por lo que muy bien encajaría en el estante de libros de Historia. Aunque es, a la vez, un ensayo, lo que me obligaría a poner en la balda superior de ensayos…
Una cosa tengo clara, todos los amigos de la librería van a acabar leyendo esta deliciosa y singular obra que atrapa desde el momento en el que lees las primeras líneas de su primer capítulo.

Irene Vallejo (Zaragoza, 1979) estudió Filología Clásica y obtuvo el doctorado europeo por las universidades de Zaragoza y Florencia. En la actualidad lleva a cabo una intensa labor de divulgación del mundo clásico impartiendo conferencias y a través de su columna semanal en el diario Heraldo de Aragón. De su obra literaria destacan las novelas La luz sepultada (2011) y El silbido del arquero (2015), la antología periodística Alguien habló de nosotros (2017) y los libros infantiles El inventor de viajes (2014) y La leyenda de las mareas mansas (2015).

El infinito en un junco es una obra maestra de la literatura para todo tipo de lectores.
El mejor libro de este año, sin duda.


About Javier

Librero sin remisión. No sé hacer otra cosa que hablar de libros y escritores.

16 respuestas hasta ahora.

  1. Francisco dice:

    Totalmente de acuerdo. Solo añadiría que oír a la autora es tan bonito como leerla.

    • José Martínez dice:

      Exactamente !!! Yo asistí el año pasado, en el Instituto Cervantes de París, à la presentación de la traducción en Francés.
      Una exposición sencilla, humilde, natural, humana, sin esa ansia que otros escritores tienen por vender un producto(algo, desgraciadamente, corriente en los tiempos que corren).
      Me compro las dos versiones, Español y Francés, y en la dedicatoria percibí la fragilidad y autenticidad de un ser humano (casi una niña) extraordinario….
      Es la primera vez que esto me sucede, y todavía me acuerdo como si fuera hoy…
      Gracias Irene

  2. Esther dice:

    Yo estoy ahora con él y es una preciosidad.

  3. Pilar dice:

    Fantástica la entrevista que le hicieron en La Ser, corriendo fuí a comprarme el libro.

  4. Maria dice:

    Pues esta bien escrito y es entretenido pero abusa de las metáforas y el capitulo *un hombre de memoria prodigiosa» soporífero, el único interés las primeras páginas sobre los bibliotecarios alejandrino. En «El drama de la risa» dice que Aristóteles fundó la Academia… Vaya!

  5. Ernesto Garrido dice:

    Resulta desesperante la ligereza con la que se eleva a los altares una obra que, siendo correcta, está a años luz de ser una obra maestra. Esa afición a la hipérbole en los críticos literarios responde quizá al hecho de haber terminado el libro, cosa que no hará el 90% de sus lectores. Supongo que hay mucho interés comercial es estos excesos.

  6. Cristina dice:

    Precioso , acabo de leer la historia de Arquiloco que me ha encantado.Es un ensayo maravilloso .todas las pequeñas historias son joyas .Ha conseguido que me interese por los clásicos.Una delicia.

  7. Carmela dice:

    Un buen ensayo divulgativo.
    Sin embargo, me sorprende tanto lector entusiasmado. Para mí estupendo, pero mucho me temo que sea un éxito sobrevalorado y que el boca a boca haga que muchos lo compren y no lo acaben de leer. O quizá con la pandemia este país se ha vuelto un país de lectores. Un fenómeno editorial oportuno e inducido.
    Una prosa magnífica.

  8. Jaime dice:

    Hacía años que no me tentaba abandonar tan pronto un libro.
    Cuando se aparta del relato histórico estricto es aburrido, me he saltado párrafos enteros y me he alegrado de acabarlo y no soy el único por lo que veo (mi hermano es librero y le ha pasado lo mismo).
    En fin, eso me pasa por no darle como dice Taleb la distancia de los años, que sean estos los que lo sitúen.

  9. Montse Cabau dice:

    Me enganchó desde el primer momento. Una deliciosa manera de acercarnos a los clásicos y al interesante mundo de los libros. Impresionante el trabajo de documentación. Su forma de escribir ágil y amena me ha hecho disfrutar de cada línea. Sin duda, el mejor libro de los ultimos que he leído.

  10. Carmen Llorens Cuenca dice:

    Estoy leyendolo y me encanta. Entiendo los comentarios sobre q es aburrido y largo, pero vencida la pereza consigues adentrate en su lectura. Agil ameno y con un lenguaje muy bello. A mi me esta gustando mucho y haciendome recordar autires y obras q tenia en el disco duro y me apetece reencontrar

  11. […] El luminoso libro El infinito en un junco de Irene Vallejo, una de esas obras que aparecen muy de vez en cuando para reconciliarnos con nosotros mismos, con nuestro pasado, con todo lo bello que hemos construido, también con todo el dolor que ha supuesto ese mismo proceso de creación y su perpetuación, sería hoy ya y de alguna manera, casi una obra de arqueología ¡a los dos años de su publicación! Los cambios que han tardado siglos, milenios, en conformar el significado de las palabras, en hacer posible que estas mismas palabras pudiéramos guardarlas en arcanos seguros para conocimiento de generaciones futuras, van hoy tan rápidos que apenas si nos da tiempo de asimilarlos. […]

  12. Encarna Marin dice:

    Como combina historia con anécdotas de su vida, como entrelaza la antigüedad con nuestra historia más reciente. Es el ensayo necesario que tod@s estábamos esperando. Es una gran obra maestra. Enhorabuena Irene, por hacer este compendio de historia y literatura tan original. Orgullosa de que una escritora española lo haya realizado. Me consta que esta muy bien valorada fuera de nuestro país. Es una joya y un regalo.

  13. El Infinito en un Junco, me ha encantado. Un repaso a la historia de la humanidad a través de la Literatura, o a la inversa. Original, didáctico…
    He echado de menos algo que me ha parecido injusto: el olvido de Rusia, uno de los lugares del mundo en donde más se lee y en donde hay más bibliotecas y en donde más se valora el libro.
    Stalin contagió a la gran masa de la población su propia ansia de saber; en su tiempo todo el mundo estudiaba, desde los niños hasta los ancianos. Pero la formación por el estudio se quedaba corta, y el pueblo adquirió mayor cultura por otros medios. Millones de personas descubrieron la literatura, el teatro, el ballet, la ópera, la música clásica, la pintura. Todo el territorio se llenó de bibliotecas y se despertó una gran pasión por la lectura. La producción editorial en la URSS llegó a ser la más alta del mundo.
    El Quijote se tradujo a todas las lenguas de la URSS y era de obligado estudio en los colegios.

  14. El Infinito en un Junco, me ha encantado. Un repaso a la historia de la humanidad a través de la Literatura, o a la inversa. Original, didáctico…
    He echado de menos algo que me ha parecido injusto: el olvido de Rusia, uno de los lugares del mundo en donde más se lee, en donde hay más bibliotecas y en donde más se valora el libro.
    Stalin contagió a la gran masa de la población su propia ansia de saber; en su tiempo todo el mundo estudiaba, desde los niños hasta los ancianos. Pero la formación por el estudio se quedaba corta, y el pueblo adquirió mayor cultura por otros medios. Millones de personas descubrieron la literatura, el teatro, el ballet, la ópera, la música clásica, la pintura. Todo el territorio se llenó de bibliotecas y se despertó una gran pasión por la lectura. La producción editorial en la URSS llegó a ser la más alta del mundo.
    El Quijote se tradujo a todas las lenguas de la URSS y era de obligado estudio en los colegios.


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