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Mis críticas: Un árbol crece en Brooklyn

Publicado por Javier El 02/06/2008 a las 15:06 7 Comentarios

Un árbol crece en BrooklinBetty Smith ( Editorial Lumen)
Traducción de Rojas Clavell
512 Páginas – 21,90 €

Betty Smith, Elisabeth Lillian Wehner, nació un 15 de diciembre de 1896 en Brooklin, hija de inmigrantes alemanes. Después de casarse con George H. E. Smith, a quién conoció en su barrio, se mudó a Michigan en donde se graduó en la Universidad. Tuvo dos hijas que cuando crecieron y fueron a la escuela fue cuando tuvo tiempo de alcanzar una graduación de más alto nivel en la Universidad. Empezó su carrera en la literatura escribiendo artículos en periódicos y alguna que otra obra de teatro, ganando el Hopwood Award, entre otros prestigiosos galardones.

Después de su divorcio en 1938 se muda a Carolina del Norte. A los pocos años se casa con Joseph Jones, justo el mismo año en que ve publicada su obra maestra, «Un árbol crece en Brooklyn», en 1943. Su libro cobra una gran notoriedad y es requerida para adaptarlo a un musical que se estrenaría en 1951 cobrando un gran éxito. Asimismo anteriormente, en 1945, también trabajó en la adaptación al cine llevada por Elia Kazan. Siguió trabajando como novelista y escribió: «Tomorrow will be better» (1947), «Maggie Now» (1958) y «Joy in the morning» (1953). Betty Smith murio en Shelton, Connecticut el 17 de enero de 1972 a la edad de 75 años.

La novela que acaba de publicar la Editorial Lumen es un clásico entre los clásicos de la Literatura Norteamericana. Se nota en el tema y en el estilo. Es el estilo crudo de John Steinbeck y la ternura de Charles Dickens lo que encontraremos entre las páginas de esta obra. Su temática no puede ser más explícita: el sueño americano. Y ese sueño americano, de manera autobiográfica, es el que, a edad madura, le hizo reflexionar y escribir esta novela. Una novela que atrapa desde el principio pero, para aquellos que busquen intriga y acción trepidante, no recomiendo por nada del mundo. Betty Smith nos hace replantearnos una etapa de la historia de las grandes ciudades norteamericanas en la que a lo único a lo que puede asirse el protagonista es a sus sueños. Y esos sueños necesitan hacerse realidad. Y ese fue el caso de nuestra autora.

Francie Nolan es una pequeña que vive en los años 20 en un paupérrimo barrio de Brooklyn. Su familia la componen su madre, una abnegada madre que sobrevive limpiando casas, un padre que saca varias monedas bailando en bares, un hermano pequeño al que adora su madre y una tía Sissy con ciertos problemas con los hombres. Además de una guarnición de familiares y amigos que aderezan esta detallista novela y que nos hace meternos de lleno en la piel de su protagonista. Francie se agarrará del clavo ardiendo que es la literatura para poder escapar de las tristezas de este mundo y escapar a otros mejores. Y es en el poyete de una ventana, donde sopla un poco de viento, y desde el que se ve crecer un pequeño árbol, ese árbol que será su propia vida, donde nuestra protagonista abrirá sus alas para poder empezar a volar a otros tiempos, a otros parajes más felices…

No destaco ningún pasaje de la novela porque todos, absolutamente todos, son de una belleza sin ningún cuestionamiento. Su escritura, la descripción de personajes y de las situaciones que se crean son magistrales. Es una obra para saborear, no para ver en qué acaba. Sus páginas están escritas con detenimiento y cariño. Y así es cómo recomiendo leer este libro. Olvidándonos de este mundo, imaginándonos otro en el que el tiempo se ralentiza y la bondad de las gentes aún es posible encontrarla tras una esquina. Este no es un libro best-seller, es pura literatura para sibaritas de las verdaderas obras.
La Editorial Lumen, y me imagino que la mujer (¿?) que capta títulos para esta serie empezada con «El cuento número trece» y «La ladrona de libros» es una perfecta conocedora de las pepitas de oro que se encuentran en medio de tanta morralla, en ese torrente de caudal creciente que es el mercado editorial. A ella agradezco la compra de esta obra y su esmerada edición en estos días, 65 años después de su escritura.

Para todos aquellos que quieran una cata de esta novela la editorial ha lanzado un pequeño librito en el que están los tres primeros capítulos de la novela- lo que ellos llaman sampler-, y que nos puede dar una idea muy certera de lo que nos deparan las páginas escritas por esta entrañable y preciosista escritora.


About Javier

Librero sin remisión. No sé hacer otra cosa que hablar de libros y escritores.

7 respuestas hasta ahora.

  1. Elvira dice:

    Acabo de leer este libro, me ha parecido una novela encantadora, costumbrista, llena de magia, de capacidad de lucha, de sacrificio, de vida, en definitiva. Ese ejemplo de las hermanas Nolan, que son la verdadera savia de esa familia, que inyectan en la niña Francie toda su fuerza, su dignidad, su impulso para vivir de forma auténtica la vida que a uno le ha tocado vivir.

    Aprovecho para recomendar un libro que no es novela, aunque tal vez, sí: «Anatomía de un instante», de Javier Cercas, que hace un análisis psicológico, sociológico, político e histórico sobre el 23 de febrero de 1981 y sus protagonistas. Genial la narración de cercas, que te atrapa y te lleva a su terreno. Literatura en mayúsculas, aunque no se una novela.

  2. jessdrthomasg dice:

    ?????? ????? ???????? ???? ????????? 1vaz5v

  3. Javier dice:

    Hola jessdrthomasg. No sé lo que escribes en la página pero me siento muy halagado de que, aun siendo un idioma tan diferente al tuyo, pongas unas líneas. Algún día aprenderé idiomas y entenderé lo que me comentas.
    Un saludo.

  4. Edu dice:

    De pronto me ha intrigado enormememnte el mensaje de nuestro amigo Jess (¿?). A mi cabeza han venido trozos de películas y de libros en los que el protagonista se encuentra en alguna situación de peligro, o secuestrado por unos malechores o unos extraterrestres y a punto de morir, y de pronto encuentra el modo de pedir ayuda al mundo exterior. ¿Y si Jess nos está pidiendo ayuda desde algún remoto rincón de Rusia o del Espacio?, ¿No sería una irresponsabilidad por mi parte ignorar ese mensaje y abandonar a nuestro amigo a una muerte segura???. Con esta preocupación en la cabeza he corrido raudo y veloz al traductor de Google a intentar descifrar el mensaje. Primer paso, identificar el idioma. Era ruso. Ahora ya era fácil y tras unos y tras unos segundos, la verdad ha aparecido en la pantalla ……
    «Sitios Top de citas cerradas»….. qué pena,era solo publicidad….. por un momento pensé tener delante de mi la historia del verano …….je, je.

  5. Javier dice:

    ¡Ay, Edu, Edu! A veces la ciencia destroza nuestro pequeño rescoldo de misterio en la rutina del día. La verdad es que prefería seguir pensando en cualquier otra cosa antes que saber la solución del enigma. Acabas de descubrirme quiénes son los Reyes Magos… Por esta vez te perdono, pero sólo por esta vez…

  6. Carlos dice:

    Pues el amigo jessdrthomasg ha dicho: «Top Sitios de citas cerradas 1vaz5v», vamos, que es Spam… Lo siento Javi, sé que te hacía ilusión pensar otra cosa :D

  7. Javier dice:

    Vaya, qué pena… Y digo yo, si este comentario no lleva virus ni conduce a otro sitio maligno, ¿por qué tacharlo de spamm? ¿y por que no de comentario curioso-gilipollas? Digo.


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